Moire
I believe in Steve Thompson
Повесть о принце Корвине и трех Талисманах
Часть первая

Тема: Хаос. 6-й день + Бонусный день
Темы дня:
1. Все, что есть в Янтаре, отражается в Рэмбе, как в зеркале.
2. Даже в нормальные времена не стоит демонстрировать свою уязвимость.
3. В каждой тайне полным-полно тайн, - сказал он мне. - Я дам тебе знать, если что-то выясню.
Бонусная тема:
5. Я думаю, отец боялся, что мы узнаем о нем или о его прошлом какую-то тайну, которую он тщательно скрывал, и воспользуемся ею в своих целях.

Название: Повесть о принце Корвине и трех Талисманах
Автор: Moire
Автор баннера: RianoneL
Персонажи: Корвин, Шаск, Ринальдо, Вайол, Эрик, Джулиан, Дейрдре, Брэнд, Моэри, эпизодически – вся семья Амбера, Дворкин, Сухэй, Мэндор, новые персонажи
Рейтинг: PG-13
Категория: джен, во второй части гет
Жанр: почти сказочная повесть
Размер: ~ 17500 слов
Дисклеймер: Отказываюсь. Все принадлежит Мастеру
Примечание: Таймлайн - сразу после 5-книжия Мерлина, события Пяти рассказов упоминаются и развиваются
Посвящение:
Дорогая ria! Когда-то, целую вечность назад, ты хотела прочитать историю об Эрике и Корвине. Историю, где они были бы или стали бы друзьями. Я пообещала тебе, но обещанного три года ждут, а ты ждала намного дольше. Рубиновая сказка – для тебя.

~*Marionella*~, дочка, ты была первым слушателем моих сказок, еще когда они не были написаны, а только придуманы. И тебе так понравилась юная героиня моей истории, что ты взяла себе ее имя. И я посвящаю тебе Сапфировую сказку.

Brand Bariman, мой дорогой брат, без тебя этих сказок вообще бы не было. Я писала Изумрудную сказку, думая о тебе. Прими ее в дар. Она твоя.

Необходимые пояснения:
Фанфик является естественным продолжением фиков:
«А в это время в Ребме…»
и «О пользе курения».
В фике использованы идеи, высказанные в разное время членами Амбер-клуба Brandом Barimanом и Дейрдре Амберской.

Рубиновая сказка
Сапфировая сказка
Изумрудная сказка


Рубиновая сказка

Далеко-далеко, в Танцующих горах…
Впрочем, моя история не об этом. Хотя и об этом тоже.


- Папа, расскажи мне сказку.
Четырехлетняя Марго рыбкой выскользнула из кроватки и зависла над ней.
- Маленьким принцессам пора спать, - ответил папа девочки.
- Я буду спать. Честно. Только ты мне сказку расскажи.
- Какую сказку, Жемчужинка?
- О принце Корвине и его синем коне.
- Это долгая сказка.
- Ну и что? Я засну, а ты завтра продолжишь.
- Хорошо. Тогда слушай. Был у принца Корвина синий конь. Удивительный, чудесный конь, выросший в самом Хаосе…



Адская скачка утомила и меня, и Шаска, но она подходила к концу. Сменяющиеся Отражения все больше напоминали Амбер. Дорога шла через почти уже Арденнский лес. От Арденн он отличался тем, что был более редким, а жившие в нем твари, насколько я успел заметить, напоминали зверей моей родины, разве что были самых немыслимых раскрасок и расцветок. Остановись мы здесь надолго, Шаск сошел бы за своего в местной фауне.
Нырнув с лесистого холма вниз, дорога вывела нас к придорожному трактиру.
- Солнце скоро сядет, - заметил Шаск. – Не хочешь нормально поужинать и провести ночь в нормальной постели?
- Идея соблазнительная, но нет. Еще до заката мы можем успеть в Арденны, а там есть шанс встретить Джулиана.
- Ты соскучился по брату?
- Я соскучился по Амберу. Встреча с Джулианом будет означать, что я уже дома.
У трактира мы все же остановились. Трактир как трактир, деревянное двухэтажное здание. Надпись на тари, сделанная мелом на прибитом к стене жестяном листе, гласила, что бармен Рики приглашает всех отведать янтарного пива и превосходной медовухи за весьма умеренную цену. Утомившихся же путников ждет обильный ужин и удобная постель.
В проеме распахнутой двери показалась миловидная рыжеволосая девушка в прямом светло-зеленом платье. Приветливо улыбнувшись, она обратилась ко мне:
- Зайдете? У нас вкусно кормят.
- Спасибо, милое дитя. Но я спешу. Как-нибудь в другой раз.
Я притронулся к шее Шаска, и он возобновил путь по дороге.
Трактир скрылся за поворотом, и Шаск спросил меня:
- Ты отказался от ужина и ночлега, и все же остановился у трактира. Почему?
- Трудно сказать. Просто ощущение странное. Это Отражение – еще не Амбер и даже не Арденны, но оно кажется более реальным, чем те, что мы сегодня преодолели. Как будто здесь живет кто-то из родственников. Или недавно жил. Или часто здесь бывает.
- Может быть, Джулиан? Если Арденны рядом, то он может зайти сюда, увлекшись охотой, например.
- Может быть… Несколько лет назад я уже проезжал этой дорогой. Трактира здесь не было, я точно помню.
- Ну, построили недавно. Что удивительного?
- Да нет, ничего.
Мы успели в Арденны до заката. Заночевали там. Джулиана, правда, так и не встретили.

Несколько дней спустя мы с Шаском снова двигались по Арденнам. Позади было знакомство с Ринальдо, приключение в Зеркальном коридоре, трогательная забота сестрички Флоры обо мне и племяннике. Я много беседовал с Люком, пока мы оба выздоравливали. Люк рассказал о событиях последних лет, со своей, естественно, точки зрения. Мне же, со своей стороны, рассказывать было нечего. Нет, мне было что рассказать Люку, но я дал обещание молчать. Никто не должен был знать, что Брэнд жив. Ни одна живая душа. Даже его сын.
Выздоравливая, я бродил по коридорам замка. Разрушенные стены потихоньку восстанавливались. Дверь в покои Дейрдре была заперта. Для меня это не было преградой – я мог проникнуть туда и из своих покоев через ход, о котором знали только я и она. Я и проник.
Там ничего не изменилось со дня Битвы. На кровати все так же лежало платье Дейрдре. Оставалось лишь надеяться, что Брэнд не солгал мне в последний раз, что она действительно жива и что рано или поздно она сумеет вернуться.
С Рэндомом мы едва обменялись несколькими словами. Он бы и рад был пообщаться со мной, но на короля Амбера навалилось столько забот. При встречах он здоровался со мной и тут же прибавлял: «Позже поговорим».
Что же касается Вайол, то она лишь однажды спросила меня, поговорил ли я с Рэндомом.
- Он все время занят, - ответил я.
- Ладно. Но ты обязательно с ним поговори. А я могу лишь одно добавить. Сколько бы ты ни планировал провести дома, и как бы ни спешил к новым приключениям, не исчезай из Амбера, не посетив прежде Ребму.
- А что там?
- Считай это официальным приглашением королевы Моэри.
Я пообещал, что как только раны затянутся и я окрепну, обязательно туда загляну.

И вот, едва выздоровев, я верхом на Шаске пересекаю Арденнский лес, так и не поговорив с Рэндомом, так и не побывав в Ребме. Вы не поверите, но причиной нарушенного обещания был сон. Мне приснилось, что я подъезжаю к трактиру – тому самому, где щедрый бармен Рики предлагает всем желающим янтарное пиво и медовуху. Мой сон повторял уже прошедшее событие в точности, просто в нем более явственно проступила одна деталь, которую я наверняка видел и наяву, просто не обратил внимания. Краем глаза на какое-то мгновение я уловил рубиновый отблеск в окне второго этажа. Уловил и тут же забыл о нем. Потому что именно в этот момент ко мне обратилась та рыжеволосая девушка.
Я резко проснулся. За окном занималась заря. Скоро оживет Шаск, и мы с ним сможем кое-что проверить.
Почему же мне приснился этот сон? Ах, да! Накануне я, Люк, Флора и Вайол обсуждали, как судьба Талисмана, моей новоявленной сестры Корэл и странная операция Дворкина могли повлиять на то, что творится с замком.
Наспех умывшись и одевшись, я спустился к Шаску. Мой великолепный синий конь приветливо кивнул мне:
- Что-то срочное, хозяин?
- Да. Помнишь тот трактир у дороги, где мы едва не заночевали?
- Конечно.
- Мы едем туда. Прямо сейчас. Если поторопимся, будем там сегодня к вечеру.
- А в чем причина спешки?
- Трудно объяснить. Но мне нужно обыскать то Отражение и найти того, кто его создал.
- Это опасно?
- Еще не знаю. Но если по дороге через Арденны мы встретим Джулиана, я попрошу его присоединиться ко мне.

Мы с Шаском добрались до границы Арденнского леса, но снова так и не встретили Джулиана. Еще час дороги – и вот он, трактир. Ничего не изменилось. Такой же вечер, и бармен Рики все так же предлагал янтарное пиво и медовуху. Только приехали мы с другой стороны, и девушка на этот раз не вышла из дверей. Зато из них вышел огромный бритоголовый детина:
- Вы к нам, господин?
- Да. Наверно. Ты и есть бармен Рики?
- Нет. Я Тодд. Хозяин наверху. Вместе с хозяйкой. Позвать?
- Если сам организуешь мне ужин, можешь не звать.
- Счас. Только отведу вашего коня в сарай.
Я спешился, незаметно кивнул Шаску и приложил палец к губам. Тот кивнул в ответ и попытался изобразить конское ржание. У него почти получилось.
- Хороший у вас конь, господин, - одобрительно заметил Тодд, перехватывая у меня поводья.
До заката еще оставалась пара-тройка часов, мы с Шаском успеем перекусить и покинуть это гостеприимное место.
Я вошел в двери трактира и занял место у стола недалеко от входа.
- Тодд, там кто-то приехал? – раздался сверху знакомый голос. Слишком знакомый. И сразу стало ясно, что мои поиски закончились, едва начавшись, и я вот-вот увижу создателя этого Отражения.
Обладатель знакомого голоса быстро сбежал по лестнице вниз, и лишь после этого заметил меня. А заметив, невольно отступил назад. В его лице явственно читалось: он сожалеет о том, что безоружен. Ну что ж, даже в нормальные времена не стоит демонстрировать свою уязвимость. Однако я не собирался драться с ним, лишь поговорить.
- Корвин… Так ты жив? – спросил он наконец.
- Я вижу, и ты жив, - ответил я, машинально кладя руку на эфес Грейсвандир. – Хотя не могу понять, как такое может быть. Ты умер у меня на руках. Фиона изучила твои раны и назвала причину твоей смерти. Мы похоронили тебя. Хочешь сказать, что когда я вернусь в Амбер, твоя могила окажется пустой?
- А она действительно пуста. Потому что я выбрался из нее.
- Когда?
- Точно не могу сказать. Я не знаю, сколько времени провел в могиле. И не знаю, как движется время в этом Отражении относительно Амбера.
- Прошло пять лет…
- Правда? Возможно. Я не следил за временем. Просто жил. И решал, что мне делать.
- Почему ты не пришел сразу во дворец?
- Думал, что пока я числюсь мертвым, у меня есть преимущество… Корвин, что ты здесь делаешь?
- Хотел бы задать тебе тот же вопрос. Что здесь делаешь ты? Только не пытайся убедить меня, что тебе нравится быть хозяином трактира. Бармен Рики, как же! - я заставил себя улыбнуться.
- Это была маскировка.
- Очень слабая.
- Конечно. Я надеялся, что те из вас, кто уцелел, рано или поздно найдут меня.
- И я тебя нашел.
Тут я заметил, что все еще крепко сжимаю эфес моего меча, и заставил себя убрать руку.
- Слушай, Эрик. Я не собираюсь с тобой драться. И даже отношения выяснять не собираюсь.
- Я тоже не хочу с тобой драться, Корвин. Поэтому повторяю вопрос: что ты тут делаешь?
- Зашел в твой трактир, чтобы поужинать, затем хотел найти создателя здешнего Отражения.
- Допустим, ты его нашел.
- Я даже предположить не мог, что это ты! И, между прочим, я до сих пор хочу есть! И до сих пор жду, когда твой слуга принесет мне ужин. Кстати, где он?
- Наверняка подслушивает наш разговор. Как и моя… скажем так… приемная дочь. Что-то она тоже затихла… Тодд! – крикнул Эрик. – Лиана! Ужин нашему гостю! И заприте двери, мы сегодня никого больше не обслуживаем!
Он шагнул ко мне, и мы крепко обнялись.
Детина и рыжеволосая девушка, которую я заприметил в прошлый раз, тут же появились и засуетились. Надо заметить, что у Эрика очень расторопные слуги. Прошли считанные минуты до того, как я получил возможность насладиться едой. Эрик сел рядом с кружкой пива, не мешая мне есть.
- Итак, ты меня нашел, - произнес Эрик, когда я расправился с едой и принялся за пиво. – Что дальше?
- Не знаю, - пожал я плечами. - А ты кого дожидался?
- Кого-нибудь из тех, кто случайно уцелел в Битве за Колвир.
- Так ты до сих пор ничего не знаешь? – я, кажется, начал понимать.
- А что тут знать, если Рэндом – король Амбера? – с горечью произнес Эрик. - Он единственный, кто не участвовал в битве, а сидел под замком.
- Под замок, кстати, именно ты его посадил, - заметил я.
- Помню. И теперь жалею об этом… Но ты ведь уцелел! И Талисман я собственными руками отдал тебе! Как ты мог допустить, что королем стал Рэндом, а не ты?
- Точно так же как это допустили другие наши родственники.
- Какие другие? Я считал, что если Рэндом – король, то все остальные братья…
- … погибли, - закончил я за него. - Вижу, ты действительно ничего не знаешь. В Битве за Колвир из всей нашей семьи погиб только ты.
- Тогда почему Рэндом?
- Это не наше решение. Это выбор Единорога. И мы все ему подчинились.
- Вот как? Рассказывай.
И я рассказал Эрику все, что произошло с момента его гибели.
- Значит, мое проклятье сработало, - заключил он. За окном темнело, а мы все сидели за столом и разговаривали. Ну что ж, заночую здесь…
- Да, войну мы выиграли. Но часть семьи потеряли. Ты не хочешь вернуться в Амбер?
- Даже не знаю. Не могу представить Рэндома королем. Хоть убей.
- Подумай до утра.
Утром я встал поздно. И застал Эрика собравшимся в дорогу и отдающим последние распоряжения.
- Вот. Решил, что засиделся я здесь.
- И куда отправишься?
- Наверно, все же домой. Но по дороге загляну в Ребму. Да и тебе не мешало бы там побывать. Давно ведь не был, а?
Что-то подобное я уже слышал. От Вайол. Что такого важного в Ребме?
- А ты сходи туда и узнаешь, - ответил Эрик на мой невысказанный вопрос. Или я задал его вслух?..

… Мы не спешили. Двигались по дороге и разговаривали. Со смехом вспоминали наши ссоры. Эрик признался, что не хочет возвращаться на трон. Он просто хочет домой.
- Да, Корвин… - странно было видеть старшего брата смущенным. - Я все никак не могу тебе этого сказать… Твои глаза… Нам пришлось так поступить. И наверно я должен…
- Я знаю. И ты не должен. Мне Джулиан рассказал.
- Кстати о Джулиане. Ведь совсем скоро Арденны, а? Почему твой конь все еще синий?
Ярко-зеленая окраска жеребца, на котором ехал Эрик, давно сменилась на серую, а Шаск… ну, это же Шаск!
- Ты можешь больше не притворяться конем, Шаск!
- Мне сменить форму, хозяин? – спросил Шаск, терпеливо молчавший всю дорогу.
- Нет, ты можешь не притворяться только конем.
- Кто это? – изумленно поинтересовался Эрик.
- Существо из Хаоса. Подарок сына. Шаск разумен.
- Это я уже понял.
- Мой единственный недостаток в том, что я оживаю только днем, - обратился Шаск к моему брату. – А ночью я становлюсь камнем. Поэтому хозяин вынужден всегда останавливаться где-нибудь на ночь. И если мне и дальше будет позволено говорить…
- Продолжай.
- Я чувствую странное беспокойство. Как будто у вас с собой есть что-то очень сильное, какой-то предмет, цены которому вы не знаете. И там, куда мы направляемся, есть такой же. Не в точности такой же, но похожий.
- Что ты имеешь в виду? – я тоже не понимал, куда клонит мой конь, и на вопросительный взгляд Эрика лишь недоуменно пожал плечами.
- Хозяин, твой брат обладает сильным артефактом. Цены которому не знает, - терпеливо повторил Шаск. – Я существо из Хаоса. И я это чувствую. Ты тоже чувствуешь, но почти не осознаешь. Ты остановился у трактира, проезжая мимо него в первый раз. Но не понял, почему. И ты вернулся к трактиру, едва оправившись от ран. Тоже не поняв, зачем.
Рубиновый блеск! Ну, конечно…
- Эрик, кажется, Шаск имеет в виду твой меч. Или рубин, вделанный в его рукоять.
- Да, это самоцветный камень, - кивнул Шаск.
- Это обычный камень, - возразил Эрик. – Я понимаю, что ты хочешь сказать. Да, он сделан из того же материала, что и Талисман, и даже огранкой повторяет его форму. Но это просто копия, к тому же слегка уменьшенная. Я проверял. В нем ничего особенного.
- Хозяин, как я и говорил, твой брат не знает цены этому камню.
- А какова же цена? Что он может?
- Не знаю. Просто я чувствую его силу.
Дорога сделала поворот, и Эрик резко остановился. Мы с Шаском тоже.
У границ Арденн нас поджидал Джулиан.

Увидев нас, Джулиан нисколько не удивился или, во всяком случае, не показал этого. Судя по всему, он только что охотился и наверняка удачно. Я облегченно вздохнул: белый конь Джулиана – обычный конь, не Моргенштерн. Казалось, Джулиан был один, но я знал, что впечатление обманчиво: в чаще наверняка скрываются его егеря.
Джулиан негромко поприветствовал нас и поинтересовался, куда мы направляемся.
- В Ребму, - ответил Эрик после ответного приветствия.
- Корвин, и ты тоже? – спросил Джулиан.
- Я пока не решил.
- Эрик, надеюсь, ты уговоришь его, - обратился Джулиан к старшему брату.
- Я бы на твоем месте на это не надеялся, - возразил Эрик. – Лучше скажи: ты проводишь нас хоть часть пути? Все-таки пять лет не виделись.
- Охотно.
Братья двигались по дороге впереди меня, громко переговариваясь, иногда оживленно жестикулируя. Я слегка приотстал от них, чтобы получить возможность поговорить с Шаском и немного подумать.
- Так что там с самоцветом, Шаск, с этим рубином Эрика?
- Трудно сказать, хозяин. В нем и правда есть мощная сила, но эта сила еще не проявлена. Самоцвет надо как-то активизировать, но как, я не знаю. И не знаю, нужно ли. Может быть, лучше оставить все как есть?
- Хорошо. А что с камнем в том месте, куда, по твоим предположениям, мы направляемся?
- Это то место, которое вы называете Ребмой? Там действительно есть такой же. И его сила проявлена. Но ею пользуются редко и не в полной мере.
- И откуда ты все знаешь? – проворчал я.
- Хозяин, я не знаю, я это чувствую, - Шаск нисколько не обиделся.
- Хорошо. Давай подумаем. Талисмана сейчас нет в Замке Амбера. И Замок Амбера начал вести себя непредсказуемо, он как будто ожил. Ребма – точное Отражение Амбера, и события Амбера так или иначе отражается и там. Замок Ребмы, получается, тоже оживает. И Моэри, наверно, нужна помощь, чтобы как-то с этим справиться. Но почему она зовет только меня, а не обращается с просьбой ко всей моей семье?
- Твоя семья и с собственным Замком справиться не может.
- Это верно. К тому же лучшие силы Ребмы, Ллевелла и Вайол, находятся как раз в Амбере. И если они справятся с Замком Амбера, тогда и в Ребме все должно успокоиться… Кажется, я нужен Моэри для каких-то других целей.
- Хозяин, а может быть, все дело в твоем Лабиринте? Может быть, из-за него полюс Порядка стал таким нестабильным?
- Ты не первый, кто мне это говорит. Хуже всего то, что вы, кажется, правы.
Некоторое время мы ехали молча. Потом все же догнали Эрика и Джулиана.
- Корвин, мы тут собираемся свернуть с дороги и устроить небольшой привал, - сказал Эрик, когда мы с Шаском поравнялись с ним. – Ты не против? Джулиан говорит, что скоро будет очень удобная полянка для этого. Разведем костер, зажарим оленя. Как в старые добрые времена. В конце концов, никто ведь из нас никуда особо и не торопится.
Полянка и правда оказалась удобной, находилась недалеко от дороги и полностью скрывалась деревьями. Кострище и куча хвороста посреди нее указывали на то, что это было излюбленное место для привалов. Оленья туша, утренняя добыча Джулиана, лежала тут же, на полянке. Хорошо вымуштрованные егеря все подготовили и исчезли до нашего появления.
Спешившись, Джулиан тут же занялся свежеванием и разделкой туши, этим он всегда занимался сам, не доверяя никому.
Мы с Эриком, бросив коней на краю поляны, занялись разведением костра.
Сухой хворост трещал в огне, мясо жарилось и дразнило нас аппетитным запахом, а мы предавались воспоминаниям и перебрасывались шутками, когда заросли на краю поляны зашевелились, и стало ясно, что мы не одни. Нет, мы, конечно, знали, что вокруг поляны егеря Джулиана, но их по-прежнему было не видно и не слышно, и они никогда не позволили бы себе такой бестактности. Кроме того, они не допустили бы к нам никого постороннего, будь то человек или животное, пришедшее по земле или прилетевшее по воздуху. Значит, тот, кто прятался в зарослях, возник буквально ниоткуда. Я вопросительно посмотрел на Джулиана, тот в ответ слегка пожал плечами. Мы быстро и бесшумно вооружились и принялись ждать.
Неожиданно для нас всех из зарослей вышла Дейрдре. Исцарапанная, в помятой и местами слегка разодранной одежде и с выражением неописуемого счастья на лице. Она окинула полянку беглым взглядом, улыбнулась нам и снова нырнула в чащу, воскликнув:
- Я знала, братец, знала, что у нас все получится! У нас и правда получилось!
Затем мы услышали звук, подозрительно напоминающий звонкий поцелуй.
Тут же из зарослей вышел Брэнд с висящей у него на шее Дейрдре, не менее потрепанный и помятый. Он осторожно снял с себя сестру, растерянно оглянулся на заросли и сказал:
- Боюсь, сестренка, это только у тебя получилось.
- Почему? Это же Арденны!!!
- Это для тебя Арденны. А для меня… Ладно, что ты видишь вокруг себя и, главное, - позади себя?
- Поляну. Лес. Костер. И трех своих братьев. А позади – заросли.
- Поляну, лес, костер и трех братьев я тоже вижу. Но еще я вижу эту проклятую черную дорогу и это чертово Межмирье, проступающее сквозь них. А зарослей, из которых вышел, я уже не вижу, только дорогу, по которой мы с тобой пришли. И знаешь что? Межмирье проступает уже и сквозь тебя. Так что, сестренка, ты и правда выбралась в настоящий мир, с чем тебя искренне поздравляю, а вот я по-прежнему пленник этой… дороги.
- Еще пару шагов, Брэнд, еще только пару шагов. Ради меня, а?
Брэнд замотал головой.
- Бесполезно, Дей. Меня не отпустят. А ты… иди к братьям, смотри, они уже скоро лопнут от любопытства и невысказанных вопросов. К тому же один из них явно воскрес из мертвых, как и мы с тобой.
- Но…
- Иди же!
Все время их диалога я, Эрик и Джулиан не проронили ни слова и, кажется, даже не сделали ни одного движения.
Брэнд и правда сделал пару шагов, оглянулся назад, криво усмехнулся, подошел к ближайшему дереву и сел, привалившись к нему спиной. У него был вид человека, который устал настолько, что его уже и ноги не держат.
А Дейрдре медленно шла к нам, по-прежнему улыбаясь, но уже не так счастливо, как в первый момент.
Я был готов к этой встрече больше, чем Эрик или Джулиан, поэтому первым пришел в себя и двинулся навстречу сестре.
- Корвин! – выдохнула она, повисая уже на моей шее.
- Здравствуй, сестренка! Рад видеть, что у тебя все в порядке, - ответил я, крепко ее обнимая.
- Путь из Бездны Хаоса оказался неблизким.
- Но ты все преодолела и со всем справилась.
- Если бы не Брэнд, не справилась бы.
- Я знаю, - шепнул я ей прямо в ухо. – Брэнд мне все рассказал при нашей с ним последней встрече. Но остальным нашим родственникам совсем не обязательно знать все.
- Я согласна с тобой, брат, - шепнула Дейрдре в ответ.
Разомкнуть объятья было непросто, и я не скоро сделал бы это по доброй воле. Но Дейрдре взяла инициативу на себя, выпуталась из моих рук и отправилась выводить из ступора двух других братьев.
- Здравствуй, Эрик. Рада видеть тебя живым.
- Да и я рад тебе, - заговорил, наконец, Эрик. – Меня уверяли, что ты погибла.
- Почти погибла. Как и ты.
- Если уж сегодня день возвращения погибших и пропавших без вести, - а вот и Джулиан пришел в себя, - то, может быть, задержимся здесь подольше и подождем Кейна? Право, Эрик, по нему я скучаю ничуть не меньше, чем по тебе. И его хоронил так же как и тебя. Так может быть, он тоже где-то по пути сюда, только слегка опаздывает?
- Я бы не надеялся на это, - поспешил я огорчить Джулиана, - думаю, Кейн и правда мертв.
Джулиан открыл было рот, чтобы спросить о чем-то, но тут откуда-то со стороны раздалось неопределенное хмыканье. Мы дружно посмотрели на Брэнда, о котором во время взаимного обмена приветствиями и радостью все напрочь забыли. А Брэнд все так же сидел, привалившись к дереву, даже позы, кажется, не сменил, и откровенно ухмылялся, глядя на Джулиана. И тому эта ухмылка очень не понравилась.
- Ну что ж, раз Кейна ждать бесполезно, - произнес Джулиан, начав деловито заряжать арбалет, - так может я, в память о нем, завершу начатое им дело. Никто не против? Опять же кому-то я обещал, что приколочу его шкуру к дереву, но обещания своего не сдержал, все как-то случая не было. А теперь этот случай как раз подвернулся. И мишень сидит так удобно, как по заказу.
- Ты можешь не стараться, Джулиан, - глядя на манипуляции брата, Брэнд продолжал криво улыбаться. – Все равно у тебя ничего не выйдет.
- Неужели ты думаешь, что я промахнусь? – Джулиан начинал сердиться.
- Нет, я думаю, что ты вообще не выстрелишь. Не посмеешь.
Я взглянул на Эрика. Он ответил недоуменным взглядом, мол, тоже ничего не понимаю. Я-то кое-что понимал и просто ждал развития событий. Я догадывался, что раз Брэнд так уверен, что Джулиан не выстрелит, значит, выстрела и правда не будет.
- Даже не пытайся, Джулиан, - вступилась за Брэнда Дейрдре.
- Дей, лучше отойди в сторону и не мешай. Мы слишком дорого заплатили за избавление от этой твари, чтобы позволить ей вернуться в Амбер. Вы же все потом будете меня благодарить.
- Я не буду, - ответила Дейрдре.
- Хорошо, все, кроме тебя. Это меня тоже устроит.
С этими словами Джулиан прицелился. Брэнд перестал ухмыляться, обреченно вздохнул и закрыл глаза…
…Вспышка нестерпимо яркого света полоснула по глазам и ослепила меня. Когда зрение немного вернулось, сквозь невольные обильно текущие слезы я увидел Единорога. Она стояла как раз на линии выстрела, подставляя под него правый бок, и осуждающе глядела на Джулиана, уже бросившего арбалет на землю.
- Я же говорил тебе, что ничего не выйдет, - заметил Брэнд, сочувственно глядя на Джулиана. – Ты ведь и правда не посмеешь стрелять в Единорога. Видишь ли, братец, я ее пленник. И это одновременно означает, что я под ее защитой. Она меня не отпустит, но и в обиду никому не даст.
Единорог повернула голову к Брэнду.
- Да понял я, понял, - поморщился он. – Только разреши мне остаться здесь до вечера. Мне надо кое с кем поговорить и кое с кем попрощаться.
Единорог коротко кивнула и стремительно скрылась в чаще. На полянке сразу стало как-то мрачновато.
Джулиан шумно выдохнул, пытаясь отдышаться.
- В прошлый раз… я видел ее… когда она… сделала Рэндома королем… А сегодня… объяснила мне… что осуждает братоубийство…
- Если Брэнд все время с ней так общается, - заметил Эрик, - то Амберу и правда нечего опасаться Брэнда.
- Вечером Брэнд уйдет, - грустно сказала Дейрдре. – Вернется в Межмирье. И вы его еще долго не увидите… - она встряхнула головой и попыталась улыбнуться. - Между прочим, мальчики, вы совсем забыли о еде. А она, по-моему, готова. А я, кстати, голодна.
- Да, оленина должна быть уже готова, - Джулиан был рад сменить тему.
Он вернулся к костру и начал снимать с огня аппетитные куски дичи. Дейрдре помогала ему, раскладывая мясо по широким золотисто-зеленым листьям. Недостатка в них не было, они усыпали всю поляну. Выбираясь на охоту и последующий пикник, мы никогда не брали с собой ничего лишнего, обходясь ножами и тем, что давал лес.
- Кстати, Дей, расскажи-то поподробнее об этом Межмирье, - попросил Джулиан, присаживаясь на траву со своей порцией оленины. - Никогда о таком не слышал. Что за место? И почему ты смогла оттуда выйти, а Брэнд нет?
- Рассказывать придется долго, - ответила Дейрдре, присаживаясь рядом с ним.
- А мы никуда и не торопимся, - Эрик присоединился к ним со своей порцией. – Мне тоже интересно послушать тебя.
- Ну, хорошо. На самом деле я очень плохо помню, как там оказалась. После падения в Бездну Хаоса я практически все время то спала, то пребывала в каком-то оцепенении. Брэнд пришел в себя раньше, несмотря на то, что был ранен. Хотя нет, я помню, что выхаживала его, но и это мне кажется сном. А еще я помню Единорога…
Я уже знал эту историю. От Брэнда. Выслушал ее, пока сидел в пещере, будучи пленником Дары. И хотя мне любопытно было выслушать это еще раз уже непосредственно от сестры, я понимал, что услышу мало нового. Я взял две порции оленины и пошел к Брэнду.
Он все так же сидел, прислонясь к дереву, и бездумно смотрел на просвечивающее сквозь листву солнце.
- Это тебе, - присев рядом с братом, я протянул ему его долю.
- Спасибо, - он принял лист с олениной, положил на колени. – Возвращаешь должок?
- Просто решил немного позаботиться о тебе. Мне показалось, тебе это сейчас нужно.
- Наверно, я должен обрадоваться, - сказал Брэнд. – Я помню, что должен. Проблема в том, что я уже забыл, как это – радоваться.
- В Межмирье так плохо?
- Если бы плохо… Там вообще никак.
Он медленно жевал нежное, пропахшее дымом мясо.
- Вкусно. То есть, я знаю, что это вкусно, я помню, что это должно быть вкусно. Но я не чувствую вкуса. С едой в Межмирье всегда так. Что бы ты ни ел – как песок жуешь…
- Значит, когда ты навещал меня в пещере Дары, когда приносил вино и все эти вкусности, когда пировал вместе со мной, ты…
- Тогда я надеялся, что если разделить трапезу с кем-то, кто еще не забыл вкуса нормальной еды, можно вернуть способность чувствовать. Хотя тогда я еще что-то чувствовал, а сейчас вообще ничего… Скоро вечер, да? – забеспокоился он.
- Да, скоро.
- Когда солнце приблизится к горизонту, мне придется уйти… Знаешь, там ведь и красок нет. Никаких цветов. Вообще.
- Черно-белый мир?
- Полностью. Там даже серого цвета нет. Только угольно-черный и ярко-белый. Меня спасают лишь эти редкие побеги в обрывки Отражений… Я рад, что она сумела выбраться, Межмирье убило бы ее рано или поздно. Но без нее будет совсем тоскливо.
Я невольно бросил взгляд в сторону Дейрдре, увлеченно рассказывающей братьям о своих приключениях. Брэнд взглянул туда же.
- Как думаешь, Корвин, скоро она меня забудет?
- Думаю, что никогда.
- Мы были товарищами по несчастью, а теперь уже нет. Поскорее забыть о несчастье, ну и обо мне как о том, кто напоминает о несчастье – по-моему, это естественно.
- Возможно. Только вот и Дей не такая, и случай не тот. И вот еще что. Я обязательно тебя оттуда вытащу. Из этого твоего Межмирья. Обещаю.
Брэнд взглянул на меня как на больного.
- И как же ты собираешься это сделать? Да еще и из-под носа Единорога.
- Еще не знаю. Нет ни единой мысли. Это пока только обещание.
- Ну что ж, спасибо хотя бы за это. За обещание. Наверно, мне надо обрадоваться, но я разучился радоваться.
- Ты уже говорил мне это.
- Да. Просто решил напомнить.
Мясо было съедено, руки вытерты все теми же листьями, голос Дейрдре у костра сменился голосом Эрика, рассказывающего, в свою очередь, где он провел последние пять лет, а мы с Брэндом продолжали сидеть, изредка по очереди прикладываясь к моей фляжке с коньяком и негромко разговаривая.
Вдруг он встрепенулся, прислушиваясь к чему-то, с видимым сожалением взглянул на вечереющее небо и прошептал: «Мне пора!»
Я встал, протянул руку Брэнду, помогая подняться. Мы обнялись, негромко попрощались, и он собирался уже шагнуть в заросли, как его едва не сбила с ног Дейрдре.
- Ты собирался уйти, не попрощавшись со мной. Как ты мог? – ее лицо пылало гневом и обидой, а голос был обвиняющим.
- Я подумал, что тебе будет тяжело прощаться, и решил…
- Ну да, обнаружить, что ты просто исчез, мне было бы намного легче!
- Я так думал…
- Неправильно думал!
- Тогда, раз тебе так хочется… Прощай, Дей.
- Не прощай, а до встречи.
- Ладно… До встречи.
Дейрдре порывисто обняла Брэнда и тут же отпустила.
- А вот теперь можешь идти, чудовище…
Брэнд послушно кивнул, сделал несколько шагов и исчез.
Я взглянул на Дейрдре. Она плакала.
- Корвин, ты видел, какой он? Видел?
- Видел. Хорошего мало.
- И это навсегда, понимаешь? И ничего нельзя сделать.
- Я пообещал ему, что помогу выбраться.
- Ты? Но как???
- Не знаю. Но я не мог не пообещать.
- Это только обещание, - вздохнула она, пытаясь успокоиться.
- И этого я не знаю. Однажды он показал мне трудноосуществимый, но, тем не менее, вполне реальный выход из ситуации, которую лично я считал безвыходной. Может быть, и здесь то же самое: выход есть, просто мы его пока не видим.
Мы с Дейрдре вернулись к костру. Джулиан молча протянул сестре флягу с вином, Дейрдре глотнула и отдала мне, я тоже отпил и вернул Джулиану.
- У кого-нибудь из вас есть колода? – спросила Дейрдре.
- У меня, - ответил Джулиан. – Только неполная.
- Флоримель там есть?
- Да.
- Давай сюда.
Солнце еще не село, света было достаточно, Дейрдре быстро установила контакт. После изумленно-радостного возгласа Флоры, который услышали мы все, сестрички принялись о чем-то секретничать.
- Ну, что, братья, заночуем здесь, а утром отправимся дальше? – спросил Джулиан. - Или, может быть, попросим Флору втащить нас в Амбер?
- Я пока не хочу в Амбер, - ответил Эрик, - и намерен продолжать путь в Ребму. А ты, Корвин?
- Я был в Амбере два дня назад, еще не успел соскучиться.
- Значит, мы устраиваемся на ночлег прямо здесь, - подвел итог Джулиан. - А Дейрдре пусть поступает, как ей удобно.
- Корвин! – окликнула меня Дейрдре, оторвавшись от созерцания Козыря. – Флора передает тебе привет и заодно напоминает о том, что тебе надо заглянуть в Ребму. Я тоже считаю, что тебе пора там побывать, - Дейрдре продолжила разговор с сестрой.
- Опять вы все о Ребме! – меня это уже начинало тревожить. – У вас что, семейный заговор против меня? Что там? Признавайтесь!
- Корвин, тебе никто ничего не скажет, - ответил за Дейрдре Джулиан.
- Да, - подхватил Эрик, - единственный способ узнать, что в Ребме – самому там побывать.
- То есть это и правда заговор?
- Можно и так сказать, - ответил Эрик.
- И все знают, что там?
- Да, все до единого, - кивнул Джулиан.
- И все до единого пообещали молчать, - добавил Эрик.
- Кому пообещали-то хоть?
Братья переглянулись и промолчали.
- И мне придется ехать в Ребму? А если я откажусь? – как-то мне все это не нравилось.
- Мы настаиваем на том, чтобы ты съездил туда как можно быстрее. Теперь это становится твоим самым важным делом в ближайшие дни. Независимо от того, что ты сам об этом думаешь, - сказал Эрик. – Я еду туда же и с удовольствием составлю тебе компанию.
- А я готов провожать тебя часть пути, вплоть до границ Арденнского леса, - подхватил Джулиан.
- Я тоже согласна ехать в Ребму с братом моим Корвином, - к нам подошла улыбающаяся Дейрдре. - Кажется, он снова должен вернуть себе память, как и девять лет назад.
- Дей, мы собираемся здесь заночевать, а поедем уже утром, - сообщил ей Джулиан.
- Отлично! А я заночую в Амбере, а утром вернусь по твоему Козырю.
- Договорились.
- Держи, - Дейрдре вручила Джулиану Козырь. – Флора, ты готова меня принять? Тогда давай руку!
И Дейрдре исчезла в радужном сиянии.
Я отправился к краю поляны, где мы оставили коней. Солнце приблизилось к горизонту, но еще не село, и Шаск еще выглядел живым.
- Кажется, семья уже все за меня решила, - пожаловался я своему коню.
- Я все слышал, - ответил Шаск. – Хозяин, на твоем месте я бы подчинился. В Ребме все разъяснится, и ты снова будешь свободен.
- Свободен? Не думаю. Наверняка на меня свалится какая-нибудь новая проблема, и я буду занят ее разрешением.
- Хозяин, я бы еще с тобой поговорил, но уже не успею. Спокойной но…
И мой великолепный синий конь превратился в каменную глыбу.
В наступивших сумерках я вернулся на поляну, лег на траву и почти сразу уснул.

Меня разбудил поцелуй. Нежный, как весеннее утро. Открыв глаза, я увидел улыбающуюся Дейрдре и улыбнулся ей в ответ.
- Просыпайся, - сказала она. - Мы уже почти собрались в дорогу. Ждем только тебя.
- А почему раньше не разбудили? – я потянулся и сел.
- Да мы все надеялись, что сам проснешься, - подошедший Эрик с любопытством меня разглядывал. – Честно говоря, будить не хотелось. Ты во сне разговаривал. И такие интересные вещи говорил, мы с Джулианом аж заслушались. Если бы не Дейрдре, слушали бы и дальше.
- И о чем я говорил?
- Ты с кем-то спорил о судьбе Лабиринта, - ответила Дейрдре, на этот раз без улыбки. – Стоит или не стоит его уничтожать. Требовал не трогать Мерлина.
- Наверно, я имел в виду свой Лабиринт.
- Да нет, братец, не свой, - вступил в разговор Джулиан. – Учитывая, что взамен Мерлина ты предложил по очереди меня, Бенедикта, Джерарда… короче, всех братьев, даже вспомнил, что Эрик жив, и его тоже предложил.
- А когда братья закончились, перешел к сестрам, - добавил Эрик.
- Что, и тебя? – я перевел взгляд на сестру.
Она кивнула:
- И меня, и Лью, и Корэл… Кстати, кто такая Корэл?
- Наша новая сестра, потом расскажу, - ответил Джулиан. – А когда сестры кончились, - снова обратился он ко мне, - ты начал предлагать племянников.
- Но вот что интересно, братец, - это снова заговорил Эрик, - одного имени в этом ряду мы не услышали. Точнее, двух. Но с Кейном-то все понятно, ты и во сне помнил, что Кейн мертв. Так что за имя?
- Брэнд, разумеется, - усмехнулся я. – Потому что только с ним я мог спорить об этом.
- Мы так и поняли, что ты спорил с ним. Согласись, мы не могли пропустить такой интересный спор, - усмехнулся в ответ Джулиан. – И нам крайне любопытно, почему ты не отстаиваешь Лабиринт до последнего, а предлагаешь нас в качестве расходного материала для его уничтожения.
- Это был всего лишь сон. Глупый сон. Который стоит забыть.
- Ладно, братец! Мы тоже постараемся об этом забыть, - Джулиан протянул мне руку, помогая встать. Или это было в знак примирения?
Утро, так чудесно начавшееся, казалось уже не столь радужным. Я понимал, что Дейрдре поспешила разбудить меня, чтобы не наболтал еще больше. И был ей благодарен.
Мне что-то предложили съесть на дорожку, я не запомнил что, и вкуса не почувствовал.
И все же повод для радости был. Дейрдре вернулась из Межмирья, и осознание этого факта с лихвой компенсировало все утренние неприятности.
Ночь, проведенная в Замке, пошла ей на пользу. От царапин и синяков не осталось и следа, она избавилась от лохмотьев, и теперь на ней был дорожный костюм. Она сумела хорошо отдохнуть, и теперь выглядела свежей и готовой к любым приключениям.
Джулиан одолжил ей одного из своих коней, мы вернулись на дорогу и продолжили путь.
Я никак не мог отделаться от ощущения дежа вю. Все это уже было, хотя и не совсем так, и обстоятельства были другими.
Однажды я уже стремился в Ребму, чтобы вернуть себе память, и я не понимал, зачем мне в Ребму, но подчинился Дейрдре, которая знала. Я уже двигался по этой дороге, сопровождаемый Джулианом. И рядом со мной был брат, который тоже считал, что мне надо в Ребму, и другой мой брат правил в это время Амбером. Только на этот раз братья поменялись. Рэндом и Эрик. Эрик и Рэндом. Казалось, это было вечность назад. А ведь прошло всего-то девять лет… Даже и их не прошло, если считать совсем точно.

Дорога до Ребмы заняла не так уж и много времени. Мы двигались быстро, не останавливаясь на привалы. У границ Арденнского леса Джулиан покинул нас, и остаток пути до Лестницы мы проделали втроем. К закату мы вышли на нужный берег и отыскали нужный указатель.
- Хозяин, я, наверно, останусь здесь, - сказал Шаск. – Боюсь, что под водой я буду тебе бесполезен.
- Ты хочешь, чтобы я тебя отпустил?
- Я хотел бы и дальше служить тебе. Я подожду тебя на берегу.
- Обратная дорога из Ребмы не обязательно ведет через этот берег. Я могу уйти куда-нибудь через Козырь, и у меня может не быть времени взять тебя с собой. Но ты можешь добраться до конюшен Замка и подождать меня там. Или, если хочешь, вернись в Арденны к Джулиану, будешь охотиться вместе с ним.
- Охота меня привлекает больше.
- Значит, я найду тебя в Арденнах.
- Я буду ждать тебя, хозяин.
- До встречи, Шаск.

Мы оставили коней на берегу, а сами вступили в спокойное теплое море, и воды Ребмы ласково приняли нас как дорогих гостей.

Продолжение следует
запись создана: 29.02.2012 в 04:38

@темы: Амбер, Ребма, Фанфики